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Kurtz Ersa erhält für seine RF-Technologie einen Recycling Award. (Bildquelle: Kurtz)

Der „Excellence in EPS Recycling Award“ wurde in diesem Jahr zum siebten Mal vergeben. Mit dem Recycling Award werden herausragende Leistungen und neue Verfahren beim Recycling von EPS gewürdigt. Die Auszeichnung schärft das Bewusstsein für eine gute Recyclingfähigkeit von Polystyrol, die zumeist entweder ignoriert oder als zu schwierig zu recyceln abgetan wird. Darüber hinaus dient der Preis anderen Begleitern der Branche als Vorbild für ihre Programme und Lösungsansätze.

Der siegreiche Beitrag von Kurtz für seine neue Hochfrequenz-Fusionstechnologie (RF) ist ein Beispiel für eine laufende Innovation im EPS-Recycling. Die durch den Wave Foamer hergestellten Formteile bestehen zu 70 % aus Recyclingmaterial. Der RF-Prozess bietet gleichzeitig Energieeinsparungen von bis zu 90 % im Vergleich zum herkömmlichen Herstellungsverfahren mit Dampf.

Preisvergabe in drei Kategorieren

Seit der Einführung des EPS-Recycling-Preises im Jahr 2013 gab es insgesamt fast 60 Nominierte. Verliehen wird der Award in drei Kategorien: spezielle Programme und Initiativen, Recycling-Weiterentwicklungen und Technologie-Innovationen. Jede Kategorie hat fünf Bewertungskriterien, die so gewichtet werden, dass Einreichungen von großen und kleinen Unternehmen oder Organisationen auf einem Feld konkurrieren können.

Von den drei Preiskategorien setzte sich das Unternehmen mit der RF-Technologie an die Spitze der Kategorie „Technologie-Innovationen“. Mit RF wird das Verschweißen von Partikelschäumen ohne Dampf zur Realität. Recyceltes EPS als auch hochtemperaturbeständige Partikelschäume mit Verschweißungstemperaturen bis 250 °C lassen sich mit dem Wave Foamer verarbeiten. Somit wird zukünftig auch die Verarbeitung von technischen Kunststoffen und biologisch abbaubaren Materialien möglich sein. Mit dem RF-Prozess der Unterfranken wird schon jetzt ein EPS-Recyclinganteil von über 70 % erreicht. Herkömmliche Verfahren können maximal 20 % recyceltes EPS verarbeiten. Anders als beim Dampfverfahren erfolgt das Verschweißen mittels elektromagnetischer Wellen von innen nach außen und erzielt somit eine perfekte Kernverschweißung.

Von Anfang Dezember 2019 bis 24. Januar 2020 konnten Unternehmen ihre Projekte einreichen. Eine 4-köpfige Jury aus Vertretern der Verpackungsindustrie, der Forschung und Beratung sowie Nonprofit-Organisationen beurteilte die eingegangenen Bewerbungen. Die Juroren zeigten sich begeistert vom RF-Prozess: „Dies ist eine neue Ära der Recyclingtechnologie. Kurtz Ersa hat EPS auf eine Art und Weise neues Leben eingehaucht, wie es mechanisches Recycling niemals tun kann.“ Mit dem weltweiten Streben nach Aktionen zum Umweltschutz gewinnen Auszeichnungen und Veranstaltungen mit Aufruf zu einer nachhaltigeren Lebens- und Arbeitsweise an Bedeutung. (sf)

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