Best Recycled Product Award 2015 - Preis für innovative Anwendung von recyceltem Kunststoff ausgeschrieben

Beim Thema Recycling besteht noch Bedarf mehr Altkunststoffe zu verwenden und das Wiederverwerten von Verbundstsoffen zu verbessern. (Quelle: RFsole – Fotolia.com)

Die Initiative setzt sich für eine globale Kreislaufwirtschaft bei Kunststoffen ein, um die Abfallmengen an Land und im Meer deutlich zu reduzieren. Unter anderem sollen 50 Prozent der Kunststoffverpackungen weltweit recycelt werden.

Diese Forderung der Ellen MacArthur-Initiative wird in Deutschland durch ein flächendeckendes Entsorgungs- und Verwertungssystem bereits erfüllt. Jeder Bürger kann seine gebrauchten Kunststoffverpackungen über den Gelben Sack entsorgen. Zusätzlich existiert schon seit Jahren im Handel ein eigenständiges Rücknahmesystem für PET-Flaschen, das gleichzeitig durch diese sortenreine Sammlung eine sehr hohe Recyclingqualität ermöglicht.

„Dass in Deutschland in diesem Zusammenhang teilweise immer noch von „Plastikabfällen“ gesprochen wird, ist eine Täuschung des Verbrauchers“, stellt IK-Hauptgeschäftsführer Ulf Kelterborn hierzu fest, „vielmehr werden die recycelten Kunststoffverpackungen wieder in den Produktkreislauf zurückgeführt und schonen damit Ressourcen“.

Handlungsbedarf bezüglich Recycling vor allem in Schwellenländern

Dagegen sieht der Verband in anderen Teilen der Welt großen Handlungsbedarf bei der Entwicklung wirksamer Entsorgungs- und Recyclingsysteme. Insbesondere die Schwellenländer in Asien sind zurzeit noch Hauptverursacher der weltweiten Meeresverschmutzung. Eine Unterstützung durch die Ellen MacArthur-Initiative und ihre Mitglieder ist deshalb in diesen Ländern besonders wichtig. Die deutschen Kunststoffverpackungshersteller engagieren sich seit geraumer Zeit unter Federführung des Dachverbandes GKV in Indien und unterstützen dort den Aufbau von Rücknahme- und Verwertungssystemen.

Bei der ökologischen Bewertung einer Verpackung ist neben dem Recycling der Produktschutz wesentlich. Kunststoffverpackungen schützen Produkte besonders gut und haben damit auch einen hohen ökologischen und ökonomischen Nutzen. Allein die Sauerstoffbarriere bei Kunststoffverpackungen verlängert die Haltbarkeit vieler Lebensmittel erheblich. Immer noch verderben jedes Jahr weltweit ca. 1,2 Mrd.Tonnen Nahrungsmittel, vorrangig in Schwellenländern, auch weil geeignete Verpackungen nicht zum Einsatz kommen.

Eine gute Recyclingfähigkeit bei gleichzeitig optimalem Produktschutz ist deshalb ein zukunftsorientiertes Kriterium für Verpackungen. Die IK hat hierzu im Jahr 2014 den „Runden Tisch Eco Design“ gegründet, dem unter anderem auch Konsumgüter- und Handelsunternehmen angehören. Diese Initiative entwickelt Kriterien für ein verbessertes Eco-Design von Kunststoffverpackungen. Die entsprechenden Erkenntnisse sollen auch Organisationen wie der Ellen MacArthur-Initiative zur Verfügung gestellt werden.