Center für die Structured Polymers-Technologie in Austin, Texas, USA. (Bildquelle: Evonik)

Center für die Structured Polymers-Technologie in Austin, Texas, USA. (Bildquelle: Evonik)

Zum Center für die Structured Polymers-Technologie gehört ein anwendungstechnisches Labor mit 3D-Druckern und einem Verarbeitungsbereich, ein Forschungs- und Entwicklungslabor, Produktionsräume sowie dazugehörige Bürobereiche und Besprechungszimmer. „Das neue Technologiecenter setzt die Erfolgsgeschichte von Structured Polymers unter dem Dach von Evonik fort. Wir haben nun notwendige Rahmenbedingungen geschaffen, diese fortschrittliche Technologie zur Herstellung von 3D-druckfähigen Kunststoffpulvern am Markt zu etablieren“, sagt Thomas Große-Puppendahl, Leiter des Innovationswachstumsfeldes Additive Manufacturing bei Evonik.

Vikram Devarajan, Leiter des Technologiecenters für 3D-Druck in Austin, Texas, ergänzt: „Mit dem Ausbau unserer Kompetenzen in Nordamerika setzen wir ein wichtiges Zeichen gegenüber unseren Partnern in der Region, sie mit neuen technologischen Möglichkeiten in der Materialentwicklung quasi vor der Haustür unterstützen zu können.“

Übernahme von Structured Polymers

Im Januar 2019 übernahm das Chemieunternehmen das US-amerikanische Start-up für 3D-Druckmaterialien Structured Polymers. Zwei Jahre zuvor hatte sich der Konzern an dem Unternehmen über seinen Venture Capital-Arm beteiligt. Dadurch erhielt Evonik Zugang zu einer neuen patentierten Technologie mit dem Ziel, das bestehende Produktportfolio an speziellen Kunststoffpulvern für additive Fertigung zu erweitern. Bei Structured Polymers geht man von einem Polymergranulat aus, das über verschiedene Prozessschritte zu feinem Pulvermaterial verarbeitet wird. Dabei lassen sich Kunststoffpulver in kontrollierten Partikelgrößen mit einem Durchmesserbereich von 0,1 bis 400 μm bei gleichzeitig sehr guten Materialeigenschaften herstellen.

Aus der Akquisition wurden Ende 2019 erste Ready-to-Use-Pulvermaterialien dem Markt vorgestellt: zwei thermoplastische Elastomere auf Basis innovativer Copolyester für pulverbasierte 3D-Druck-Technologien. Beide Produkte weisen eine hohe Elastizität und Flexibilität bei gutem Rückstellverhalten auf. Sie bleiben nach dem Druckvorgang zäh und flexibel, ohne Kompromisse bei der Oberflächenqualität eingehen zu müssen. Sie sind in weiß oder schwarz verfügbar. (jhn)